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Científicos crearán el primer atlas mundial de animales con pezuña para protegerlos

- En alianza con un tratado internacional coordinado por la ONU

Ñus migrando en las llanuras de Serengeti (Tanzania) | Foto: Tom Morrison
MADRID

Un equipo internacional de 92 científicos y conservacionistas se ha asociado con la Convención sobre la Conservación de las Especies Migratorias de Animales Silvestres (CMS, por sus siglas en inglés), tratado internacional coordinado por la ONU, para crear el primer atlas mundial de migraciones de ungulados, es decir, animales con pezuña.

Entre estos mamíferos hay antílopes, burros, caballos, camellos, cebras, cerdos, ciervos, jabalíes, jirafas, llamas, ñus, okapis, pecaríes, rinocerontes y tapires, y varios de ellos tienen tendencias migratorias. Los mapas detallados de los movimientos estacionales de los rebaños de ungulados en todo el mundo ayudarán a gobiernos, pueblos indígenas y comunidades locales, planificadores y administradores de vida silvestre a identificar las amenazas actuales y futuras de esos animales, y avanzar en las medidas de conservación frente a una huella humana en expansión.

Esta medida se agrupa en la denominada Iniciativa Global sobre Migración de ungulados (GIUM, en sus siglas en inglés) y se explica en un artículo publicado en la revista 'Science'.

"Se necesita urgentemente un atlas migratorio global porque nunca ha habido un inventario mundial de estos fenomenales movimientos estacionales", indica Matthew Kauffman, biólogo de vida silvestre del Servicio Geológico de Estados Unidos, quien añade: "A medida que los paisajes se vuelven más difíciles de atravesar, los mapas pueden ayudar a los conservacionistas a identificar amenazas, identificar a las partes interesadas y trabajar juntos para encontrar soluciones".

Año tras año, los ungulados que migran deben golpear sus pezuñas a través de vastas áreas del planeta para encontrar comida, escapar de condiciones duras y reproducirse. Los movimientos son tan diversos como las propias especies, que incluyen gacelas mongolas y saiga en Asia, ñus en el Serengeti, guanacos en América del Sur, caribúes árticos y renos salvajes, ciervos mula y alces en América del Norte, y ciervos rojos en Europa.

CLAVE EN LOS ECOSISTEMAS

Esas especies conforman una parte esencial de los ecosistemas naturales y proporcionan gran parte de las presas que necesitan los carnívoros del mundo. Las migraciones también contribuyen a las economías locales y regionales a través de la cosecha y el turismo, y se tejen en la cultura de numerosas comunidades.

Desafortunadamente, muchas migraciones no reveladas están en fuerte declive debido a perturbaciones humanas como carreteras, vallas y otros tipos de desarrollo.

Por ejemplo, las migraciones actuales de gacelas de Mongolia, donde los individuos deambulan a lo largo de cientos de kilómetros, están fuertemente limitadas por vallas fronterizas y nuevos ferrocarriles. En las últimas décadas, investigadores del condado keniano de Kajiado han sido testigos del casi colapso de las migraciones de ñus, cebras y gacelas de Thomson por carreteras, vallas y otras infraestructuras no planificadas.

En algunos casos, las migraciones se han perdido incluso antes de que se hayan documentado, lo que destaca la magnitud del desafío de conservación. Gracias a una iniciativa, se elaboraron directrices para eliminar las barreras a la migración a lo largo del ferrocarril transmongoliano o hacer que la infraestructura existente fuera más amigable con la vida silvestre para especies como el asno salvaje asiático, la gacela de Mongolia y la gacela persa.

El nuevo atlas ayudará a los responsables de la toma de decisiones a planificar y poner en marcha proyectos de infraestructura adicionales para mitigar o eliminar sus amenazas.

"El atlas global es una iniciativa muy importante que ayudará a promover la conservación de estos animales únicos", apunta la secretaria ejecutiva de la CMS, Amy Fraenkel, que apunta: "Nos complace apoyar este trabajo y tener una nueva y poderosa herramienta para compartir con nuestras partes y socios para mejorar sus esfuerzos para proteger a los rebaños migratorios en todo el mundo".

Los animales migratorios dependen de diferentes hábitats para alimentar, reproducirse y descansar. Si sus movimientos están restringidos, la supervivencia de poblaciones enteras está en juego.

Las alteraciones del cambio climático en la distribución de agua, nieve, hielo y verde vegetal complican aún más el tiempo de los rebaños migratorios y navegan por sus movimientos estacionales. El atlas mundial de migración ayudará a los responsables de la toma de decisiones a priorizar qué áreas a lo largo de las rutas migratorias conservar para salvaguardar los diversos beneficios que proporcionan a la humanidad.

La nueva iniciativa global utilizará la última tecnología de seguimiento GPS, software de mapeo y plataformas de intercambio de datos, combinada con conocimientos locales e indígenas. El equipo también se esforzará por mapear las migraciones perdidas y documentar el conocimiento local e histórico de los movimientos de los animales.

(SERVIMEDIA)
09 Mayo 2021
MGR/man/

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